Dans les jeux de pose (ou de placement) d’ouvriers, les joueurs possèdent un ou plusieurs pions. Ces pions leur servent à sélectionner une action parmi un ensemble d’action disponibles. Ils placent leur ouvrier dessus, et peuvent ensuite la réaliser.

Généralement, une action est bloquée lorsqu’un ouvrier s’y trouve, mais ce n’est pas toujours le cas.

La plupart du temps, les jeux de pose d’ouvrier se jouent au tour par tour. Les ouvriers peuvent être récupérés directement lors de la pose (Pillards de la Mer du Nord), grâce à une action spécifique (The Manhattan Project) ou à la fin d’une manche (Agricola).

Le mécanisme de placement d’ouvrier est souvent représenté thématiquement dans le jeu. Les ouvriers sont incarnés par une catégorie socio-professionnelle précise, réelle ou fictive. Il peut y avoir plusieurs types d’ouvriers, avec des compétences différentes.